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Siempre juntos, eternamente separados

El halcón Isabeau y el capitán Navarre (Rutger Hauer)

Los protagonistas de hoy son un halcón llamado Isabeau y un lobo negro llamado Navarre. Por estas pistas supongo que ya sabréis que estoy hablando de Lady Halcón (1985, Richard Donner), una película de fantasía, magia y aventuras.

Recuerdo que de pequeña la vi por la tele y me flipó. Ahora, 20 años más tarde, viéndola con ojos adultos, me parece un bodrio de lo más cutre. Así que un consejo: si de pequeño te gustó, ¡No la veas ahora! ¡Conserva el buen recuerdo!

Lady Halcón cuenta la historia de dos enamorados que por culpa de una maldición no pueden consumar su amor. Aunque viajan juntos, él es hombre de día y lobo de noche y ella halcón de día y mujer de noche. Vamos, una putada. Como dice el título del post: siempre juntos, eternamente separados.

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El Oso

Lejos de ser una de las típicas películas de animales, con apenas presencia humana y sin diálogos, El Oso (1988, Jean-Jacques Annaud) nos cuenta una historia desde una insólita perspectiva osunaTom (Tchéky Karyo) y el oso (Bart).  A través de los ojos de una pareja de osos vemos tratados temas tan importantes como la pérdida de la madre, el encuentro de un padre, el aprendizaje, la amistad, la lucha por la supervivencia, la compasión, la intrusión del hombre en la naturaleza, el hambre…

En las montañas de Canadá, un osezno se queda huérfano al morir su madre en un desprendimiento de rocas. El pequeño, que aún tiene mucho que aprender, se encuentra sólo en un mundo repleto de peligros. El cachorro intenta sobrevivir como puede hasta que se cruza con un oso adulto herido, el cual termina por adoptarle. Pero como siempre, el ser humano tenía que meterse de por medio. Dos cazadores, y más tarde un tercero que lidera una manada de perros, siguen el rastro de la pareja para darles captura.

El Oso es una adaptación de la novela The Grizzly King (1918) del escritor James Oliver Curwood.  Tras una preparación de cuatro años y con un presupuesto de unos 18 millones de euros, la película franco-norteamericana estuvo nominada a los Oscar en la categoría de mejor montaje, perdiendo la estatuilla frente a ¿Quién engañó a Roger Rabbit? (1988, Robert Zemeckis).

Lo cierto es que conseguir que un puma, un ciervo y unos perros aparezcan en la misma secuencia que los osos sin que parezca artificial, es mérito tanto del montador como de los adiestradores.

El osezno está interpretado por Youk y el oso adulto por Bart, un Oso Kodiak (subespecie del Oso Pardo) de 680 kilos y de casi 3 metros de alto. Bart nació en un zoológico de Baltimore, Maryland (Estados Unidos) el 19 de enero de 1977. Sus dueños y adiestradores, Doug y Lynne Seus, lo adoptaron cuando apenas pesaba 2 kilos.Dog Seus y Bart el Oso

Antes de empezar a rodar la película y de que los dos osos se conocieran en persona, prepararon a Bart para tal encuentro. En la naturaleza, los osos machos suelen comerse a los cachorros (si pueden) y para que Bart no se comportase de tal manera, le proporcionaron un peluche del mismo tamaño y color que Youk para que jugara con él. Cuando estuvo preparado le presentaron al osezno, al que recibió con gran afecto.

El director, Jean-Jacques Annaud, comenta que algunas de las escenas fueron realmente difíciles de llevar a cabo, por ejemplo la que el oso adulto ataca a uno de los cazadores. Bart no estaba adiestrado para atacar a personas y no entendía por qué lo tenía que hacer. Por suerte lo hizo en una toma. Al día siguiente, unos fotógrafos me pidieron que posase con el oso y cometí el error de ponerme a su lado. Bart estaba confuso por el rodaje del día anterior y me atacó. Yo adopté una posición sumisa y él se apartó, fue aterrador”.

Para que los osos clavaran su papel a la perfección, Doug y Lynne Seus utilizaron cada día unos 10 kilos de manzanas, 12 paquetes de malvaviscos, varios salmones frescos y un cubo repleto de patas de pollo.

Los Seus llevan 25 años adiestrando animales. En 1990 fundaron la asociación Vital Ground en Missoula (Montana), dedicada a la conservación de los bosques de Idaho, Wyoming, Montana y Alaska y de todos los animales que habitan en ellos, en especial el oso.

Durante sus 23 años de vida, Bart se dedicó al mundo del espectáculo, apareciendo en numerosas películas de Hollywood y siendo la imagen pública de Vital Ground.

Doug Seus (adiestrador) y Bart el osoGracias a esta fructífera carrera cinematográfica, Bart fue un oso de mundo. Viajó a Alaska, a los Alpes austríacos e incluso acudió a una ceremonia de los Oscar. También trabajó con actores del calibre de Ethan Hawke en Colmillo Blanco (1991, Randal Kleiser), Steven Seagal en En tierra peligrosa (1994, Steven Seagal), Brad Pitt en Leyendas de Pasión (1994, Edward Zwick) o Anthony Hopkins en El desafío (1997, Lee Tamahori).

Según los Seus, Bart era leal y muy inteligente, sabía cuando se encontraba delante de una cámara y más que el salmón y los arándanos, le gustaba ser el centro de atención, los aplausos y los vítores.

Bart murió el 10 de mayo del 2000 rodeado de su familia y amigos en su casa de Utah.

Una foca en mi casa

A la edad de 14 años vi Andre, una foca en mi casa (1994, George Miller) y, aunque ya era mayorcita, mi sueño pasó a ser el de tener algún día una foca como la de la película.

Andre, una foca en mi casaEn la primavera de 1962, en el pueblo pesquero de Rockport, Maine (Estados Unidos) una pequeña foca huérfana es adoptada por la familia Whitney. Toni (Tina Majorino), la menor de los hermanos, se hace cargo de la nueva inquilina. La foca es bautizada con el nombre de Andrew y se convierte en el mejor compañero de juegos que Toni podría haber imaginado. La cosa se complica cuando los pescadores del pueblo no dudan en culpar a Andrew, y a los Whitney, por la disminución de peces de la zona.

La película está basada en el libro A Seal Called Andre (1975) y éste, a su vez, está basado en una historia real que fascinó a centenares de personas.

En 1962, un cachorro de foca abandonado, cruzó el océano hasta alcanzar Nueva Inglaterra. Al llegar a las costas de Rockport, fue adoptado por Harry Goodridge, un pescador que explica que la primera vez que Andre entró en su casa la exploró entera sin dejarse ningún rincón. Harry, su futuro entrenador, en un principio la alimentó con leche humana y piensos.

Harry Goodridge, Joseph E. Brennan y Andre

El governador demócrata Joseph E. Brennan visitó a Andre en Rockport el 25 de mayo de 1982. En la foto, Andre tira del pantalón de su entrenador Harry Goodridge.

Más adelante le empezó a dar peces hasta los aprendió a cazar por sí solo.

Al cabo de un tiempo, Andre fue a vivir al acuario de Nueva Inglaterra, donde lo entrenaron y le ofrecieron un puesto de trabajo en el mundo del espectáculo. Lo curioso de la historia es que una vez al año, en primavera, Andre era puesto en libertad y nadaba más de 160 kilómetros hasta Rockport para encontrarse con Harry. Durante años, deleitó a los turistas con sus trucos y no tardó en convertirse en una divertida atracción.

En 1986, a la edad de 25 años, se encontró el cuerpo de Andre en Rockland, a unos 12 kilómetros de su casa de verano.

Esta historia conmovió y fascinó a mucha gente, y tras la muerte de Andre, Harry Goodridge la plasmó en un libro. Años más tarde pasó a la gran pantalla de manos de George Miller, en donde Andre está interpretado no por una foca, sino por tres leonas marinas: Torey, PJ y Kalika. Torey fue la principal encargada de dar vida a Andre, y PJ y Kalika la ayudaron en algunas partes.

Nacida a finales de los ochenta, Torey se crió en el Marine Life Oceanarium, en Gulfport (Mississippi). Se la destinó al mundo del espectáculo y pasó su vida de representación en representación, participando en 1994 en la película de Andre. En el 2000 la trasladaron al Atlantis Marine World, donde pasó sólo dos años hasta ser devuelta al Marine Life Oceanarium. En el 2005, el huracán Katrina arrasó con las instalaciones del Marine Life Oceanarium, y Torey, con otros cinco animales que pudieron ser rescatados, fue acogida por el Dolphin Encounters, en las Bahamas. En este nuevo hogar, la leona marina pasó sus últimos años de vida luchando contra numerosos problemas de salud, falleciendo el año pasado a la edad de 22 años.PJ

Una de sus entrenadoras del Dolphin Encounters, Annette Dempsey, me comentaba que “Aunque Torey era casi ciega y sorda en sus últimos meses, sigue siendo uno de los animales mejor formados e inteligentes con los que he trabajado”.

Los otros dos leones marinos, PJ y Kalika siguen viviendo en el Dolphin Encounters. PJ es la más valiente de las leonas marinas cuando se trata de aprender un truco nuevo, gran parte de ello lo debe a su carrera en el cine y la televisión. Ha aparecido en un anuncio, en un show infantil, debutó en el cine haciendo de foca bebé en Andre, una foca en mi casa y tres años más tarde protagonizó Slappy y los mofetas (1998, Barnet Kellman).

KalikaKalika es la más grande de las leonas marinas del parque. Es muy enérgica y le encanta aprender cosas nuevas. Se ha dejado ver en pantalla en dos ocasiones, en un anuncio de Reynolds Wrap (un papel de aluminio) y en la película de Andre.

Escribir y ver videos sobre ello no han hecho más que aumentar mis ganas de dejarlo todo e irme a las Bahamas, a ver si me hago amiga de una foca y nos vamos por ahí a hacer algunos trucos.

Babe, los cerditos valientes

Valientes tuvieron que ser los 48 cerditos que fueron sacrificados para que Babe, el cerdito valiente (1995, Chris Noonan) se pudiese llevar a cabo. babeAunque el protagonista sólo sea uno, debido al rápido desarrollo del Yorkshire Pig (una de las razas que presenta una mayor velocidad de crecimiento), fue necesario utilizar varios cerditos del mismo tamaño. Hay que tener en cuenta que este cerdo puede llegar a pesar hasta 420 kilos!

Para acabar de dar el toque de realismo, el equipo de maquillaje y peluquería se encargó de poner un peluquín y pestañas a cada uno de estos cerditos, y en las escenas más complicadas, se utilizaron algunos animatronics.

En la realización de la película intervinieron unos 60 adiestradores para entrenar a los más o menos 1.000 animales que se usaron para el film. Se cuenta, que la vinculación del equipo fue tal, que al terminar el rodaje, algunos de estos trabajadores se volvieron vegetarianos.

Babe, el cerdito valiente está basada en la novela infantil de Dick King-Smith que lleva el mismo nombre. La película cuenta cuenta la historia de Babe, un cerdito que llega a la granja de los Hoggett y no se conforma en ser el simple plato de la cena de Navidad. Al criarse entre los perros ovejeros de la granja, Babe, decide convertirse en uno de ellos y hace todo lo posible para cumplir su sueño.babe

La película fue nominada a siete Oscar, incluyendo mejor película y mejor director, de los que sólo consiguió el galardón a los mejores efectos visuales.

Cuatro años más tarde se estrenó Babe, el cerdito en la ciudad (1999, George Miller), otra comedia infantil en la que los animales volvieron a ser los protagonistas. Sólo apuntar que cuando Babe va a la ciudad, unos 800 animales poblaban la escena ese día de trabajo; entre ellos ovejas, monos, ratones y una verdadera tropa de perros y gatos vagabundos.